Skip to main content

– Ты должен успеть до рассвета, – зажимая колотую рану рукой, сказал Мерлин.

– А что произойдёт если не успею? – укладывая, истекающего кровью мага на влажную траву, спросил молодой Артур.

– Камень растворится в солнечных лучах, снова, а значит, путь твой будет напрасен. Меч исчезнет на неопределённый срок. Артур, я верю, ты станешь достойным королём, каким когда-то был твой отец, носивший Эскалибур. Крх-Крх.

– Но, я не могу, не могу тебя тут бросить в таком состоянии. Ты станешь для них лёгкой добычей. Они доставят тебя в «Подземелья костей» и запытают до смерти.

– Да им и козла для дойки не поймать, ха-ха-ха, – Мерлин имел удивительную черту характера, абсолютно в любой ситуации, он сохранял чувство юмора.

– Ты безумный, старый, пройдоха, – Артур возвысился над лежащим магом.

– А давай лучше чуть точнее: разумный, великий, чудотворец, – после этих слов, мантия Мерлина начала превращаться в серую шерсть, ладони и ступни обернулись копытами, а лицо перестало выражать эмоции, приняв козлиный облик в самом прямом смысле.

Артур впервые увидел такое масштабное волшебство, поэтому был ошарашен донельзя.

-Оууу. Поцелуй меня семипалая выдра! – воскликнул Артур.

– Бээээ, – ответил козёл.

– А теперь беги, чтоб черногвардейцы не поймали и чего уж греха таить, не решили тебя подоить.

– Бэээээ, – вновь декламировал Мерлин.

– Наверное, ты пытаешься напомнить, что надо спешить, – пробормотал Артур и рванул со всех ног в чащу Северного леса.

Мерлин же, из козла перевоплотился в гадюку и мгновенно скрылся в траве.

Пугают ли героя ветви острые, кои хватают за лик благородный, вырвать глаз желая? Да, это так. Ноги его скользили, грудь горела. Пить хотелось очень, а фляга была пуста. Вот так Артур бежал по лесу, с камня на камень прыгая, через ямы и ухабы порхая.

За спиной его прозвучал собачий лай. Это плохо. От псов убежать почти нереально. Зная это, Артур решил принять бой. Из-под рубахи он достал кинжал, единственное оружие, которое было у него при себе. Взял в зубы и полез на гигантский дуб, дабы притаиться во тьме, как охотник, а не как жертва.

Кровавая луна висела в небе, будто маска красной смерти. Много лет Артур готовился к этой ночи, замерзал и промокал, выжимал из тела все человеческие возможности. Но никогда еще, ему не доводилось убивать. Что ж, время пришло.

Под дубом заголосили люди в чёрных доспехах. Их панцири не пробиваемы, их мечи и копья смертоносны для хрупкого человеческого тела. Их собаки свирепы, как адские церберы. Поэтому ребром встал вопрос: напасть первым сейчас или дождаться лучшего момента, который может и вовсе не наступить.

Артур спрыгнул с мощной ветви, прямо за спину командира черногвардейцев. Кинжал нашёл свою цель, уязвимое место, не защищенное доспехами – затылок. Острие вошло в плоть, словно зуб. Из горла жертвы вырвался истошный крик, затухающий в ночи, подобно углям в снегу. Кинжал остался в его обесточенном теле.

— Хватайте его, — заголосил кто-то из солдат.

На Артура кинулся молодой черногвардеец, молоко на губах которого, еще виднелось в уголках рта. Меч засвистел слева сверху, затем справа сверху, а потом еще раз слева сверху. От первых двух выпадов Артур увернулся, а на третий, одной рукой схватил кисть солдата, а другой, сжал его мягкую глотку. В венах истинного короля забурлила дикая незнакомая сила, позволившая швырнуть молодого черногвардейца об ствол дерева, как куклу о каменный стол. Из глаз бедного ублюдка, брызнула алая кровь, после чего он испустил дух.

В это время, остальные бойцы уже окружали Артура, как гиены. Большой рыжий пёс вцепился в его левую руку и с рыком попытался нанести как можно больше ущерба, грызя и бурля звуками злобы. Солдаты же с остальной собачьей сворой, начали медленно подступать.

Трсссссс, трсссс, трссссс.

С севера донёсся звук лязга цепей. Такой ни с чем не перепутать. Услышав его, пёс отпустил предплечье Артура и ринулся прочь, вместе со своими собратьями. Люди, если бы не были такими ярыми поборниками своего долга, последовали бы примеру животных. Но для черногвардейцев, приказ превыше всего, даже собственной матери.

Грххссс.

Из темноты прилетел здоровенный камень прямиком в солдата. Минус один.

— Опасность сзади! — закричал помощник покойного командира.

Бум, бум, бум, бум. Землю сотрясали шаги.

Наконец из темноты вышел он. Гигант трёх с половиной метров. Лицо уродливое, обросшее бурыми корками, на плечах медвежья шкура, а на поясе из цепи сделанного, оторванные головы висят, поверженных им воинов. Не носит он меча или копья, только огромную дубину с шипами, на которой виднеется чёрная запёкшаяся кровь.

— Это Джек! — завопил черногвардеец, перед тем, как гигант один взмахом умертвил его.

Остальные решили попытать счастье напав на великана, со своим красивым оружием. Но, именуемый Джеком, двигался проворно, как снежный барс, и за десять секунд, от целого отряда не осталось никого, только тела с переломанными костями и треснувшими черепами.

Тем временем Артур бежал от места побоища со всех ног. Кто он такой, чтобы выйти на бой с Джеком, не имея при себе оружия.

Только вот великан, уже унюхал запах королевской крови и решил добыть себе редкий трофей, поэтому устроил погоню.

Артур чувствовал вибрацию земли. Источник становился всё ближе, а значит Джек настигал. Молодой герой упёрся в реку, пугающую своими белыми бурными космами. Нужно было преодолеть её, и подняться на вершину горы, где его ожидал меч, носящий гордое имя – Эскалибур.

– Переходить в брод такую реку, все равно что палец в рот дракону положить, – подумал Артур.

Великан, гремя цепями и костями, материализовался из темноты.

Мерлин заставил Артура выучить наизусть три основных закона выживания:

  1. Храбрецы умирают первыми.
  2. Выносливость кормит не только волка, но и короля.
  3. Всегда есть длинный путь и короткий. Выбирать тебе.

Маг настаивал на выборе длинного пути, так как, он более безопасный, а еще, можно было хорошенько подумать над стратегией на грядущее событие. Но Артур, как и все молодые герои, выбирал короткий и рискованный вариант. Желая добиться цели, он пренебрегал элементарными основами выживания, такими как: «Не пытаться перепрыгнуть бурную горную реку, пока за тобой гонится кровожадный великан». Именно об этом думал наш герой, пока находился в полёте. И когда сила притяжения оповестила его о скором падении и заставила всю жизнь пронестись перед глазами уместившись в одном ощущении, неведомая сила (как будто невидимая рука), перенесла Артура на другой берег.

Невероятный прыжок обязан был привести к побегу, но не сложилось. Трёх с половиной метровый великан ступил на землю пред водоёмом, задрал голову, и блеск хитрющих глаз осветил темную ночь. Джек погрузился в реку. Уровень воды достиг его шеи, а течение, на которое так надеялся Артур, не доставило гиганту никаких проблем.

– Твою то мать, – вслух сказал Артур, понимая, что нужно уносить ноги.

И продолжилась ночная погоня под сиянием одинокой луны. Молодой человек продирался сквозь дремучую чащу леса стараясь не оборачиваться. Грохот за его спиной стоял такой, будто лес рубят. И всё бы ничего, но силы человеческие предельны. Он понял это, когда в груди изжогой закипел свинец, а мышцы забились мокрым пшеном.

К счастью Артура, на пути его стоял деревянный дом, с окнами, крыльцом и печной трубой, из которой, неспешно в небо уходила дорожка дыма. Идеальный вариант для укрытия, потому что, через минуту-другую, будущий король готов был упасть на землю и смириться со смертью, оставив свою голову висеть на поясе великана.

Входная дверь оказалась заперта. Конечно же, ибо время близилось к четырём часам ночи и рассвет ещё прятался за космическими веками.

Артур начал колотить кулаками по двери, подкрепляя свой порыв войти внутрь, громкими возгласами. И только он решил выбить препятствие плечом, как оно исчезло, растворив его в тёплом лоно дома, после чего дверь закрылась и запечаталась на засов.

– Простите, за то, что ворвался, но там… – Артур едва мог говорить из-за затяжной отдышки.

У окна стояла молодая красивая девушка в длинной чёрной юбке из хлопка. Её золотистые кудри спадали на плечи, как лучи закатного солнца на родные земли.

Как только Артур отдышался и сфокусировал свой взгляд, перед ними предстала полуобнажённая дива.

– Я, я… – не мог молодой герой сформулировать свои мысли складно.

– Ничего не говори, всё хорошо, – чарующе улыбаясь, сказала незнакомка.

– Он не ворвется внутрь? – спросил Артур.

– Не волнуйся, не тронет тебя Джек.

– Почему он не входит?

– Мы, вроде как, дружим, – ответила полуобнажённая красавица.

И тут до Артура дошло: «Одинокая девушка живёт в лесу на горе. Что-то здесь не так». Он огляделся по сторонам. На стенах висели полотна с изображениями мифических существ во время их совокупления с людьми. На деревянном столе, предназначенном то ли для готовки, то ли для чего-то ещё, лежали рукотворные игрушки из веток, мха, ниток, птичьих черепков и перьев. А над столом, висели связанные в пучки, травы. А ещё, книги, везде, по всему дому валялись фолианты: на полу и на кровати, на столе, под столом, и даже на подоконниках всех четырех окон в этой комнате.

«Ведьма» – подумал Артур.

– Не бойся меня, – она подошла ближе.

Внутри у него возникло желание вперемешку со стеснением. Хоть и был он хорош собой, умён и рода знатного, гулякой междуножной не являлся. И с дамами опыта большого не имел. А сейчас, когда ослепили его упоительная тоска глаз бездонных и груди обнажённые, черногардейцы, Эскалибур и злобный великан, остались где-то в прошлом. Хотелось прижать тёплое женское тело к себе и утолить появившуюся жажду, испив из колодца неукротимой красоты.

Не имея больше сил сдерживать себя под натиском первобытного желания, Артур обхватил талию сладострастницы рукой. Ну а потом, их губы соприкоснулись в страстном поцелуе. Ничего не смущало героя в этой истории, ни стоящий на улице Джек-великан, ни полуобнаженная девица-красавица. Тяга к совокуплению перебивала всё.

Но, когда Артур возложил свою истинно королевскую руку на бедро загадочной незнакомки, когда он начал ощупывать округлость, ладонь нащупала змееформенный тёплый объект.

– Что это там у тебя, сзади? – усмирив первобытное желание, отпрянув от девичьих губ, спросил Артур.

– Да как что? Хвост, – мягким, как течение мелассы, голосом, ответила незнакомка.
– Получается, что ты нимфа, а я идиот! – воскликнул Артур.

– И что в этом такого? Да, я нимфа, люблю секс с молодыми мужами, работающими в лесу.

– Собственно, ничего такого, но насколько мне известно из рассказов Мерлина, вы нимфы, можете высосать из человека все соки в прямом и переносном смысле.

– Мерлин? – испуганно спросила нимфа, отходя от Артура.

– Да. Это мой наставник. Знаешь его?

– Раздери меня дикий барсук, все знают Мерлина. Значит, ты Артур?

– Да, это я.

– Мне конец. Мне точно конец. Пожалуйста, прости меня. Скажи Мерлину, что ты тут… Нет я, в общем… Я тебя спасла от Джека, запустив домой, но не говори, что хотела тебя соблазнить. Ладно, Артур? – сложив руки в молитвенном жесте, просила нимфа. Её божественно красиво горящие глаза заблестели от наступающих слёз.

Огоньки свечей резко начали увядать. Минуя комнату, мимо Артура, прямиком к окну, побежала нимфа. Она хотела посмотреть, что же творится подле её маленького домика.

А там, мирно стоящий великан, смотрел на ворон. Они кружились над его головой, издавая громкие и тревожные крики, кои беспощадно разрывали спокойствие леса на мелкие кусочки. Нимфа замерла у окна, как опоссум в книжной лавке. Не только вороний крик слышался ей, но и крысиный писк.

Огоньки свечей потухли.

В этот роковой миг, на Джека разом кинулись все вороны. Камнем падая вниз, они врезались в него клювом, оставляя глубокие рытвины. Когда большинство птиц издохли, переломав себе кости, со всех четырёх сторон света пришли крысы. Грызуны облепили великана от пяток до макушки.

Никто и никогда не слышал такого душераздирающего вопля, который в ту ночь огласил Северный лес. Когда Джек уже ослаб, из темноты появился гигантский медведь. Он пришёл по его душу. Несколько ударов когтистой лапы и острые, как выходки халдея, зубы, оставили несовместимые с жизнью, раны. Убийца героев – Джек Великан, прильнул к земле, дабы истечь кровью, как резанная свинья и проститься с жизнью на век.

Артур подошёл к стоящей у окна девушке, которую парализовал ужас.

– Я скажу Мерлину, что тут всё хорошо. А когда вся эта история закончится, загляну к тебе выпить травяного чая, – он поцеловал её в щёку и вышел из дома.

Небо уже начало наливаться дымкой рассвета.

– Поспешим, – сказал Артур и перешёл с шага на бег, попутно приглашая за собой медведя.

Через десять минут они уже были на месте. Посреди поляны со всех сторон поросшей многовековыми дубами, стоял никого не тревожа, камень, из которого будто произрастал удивительный меч – Эскалибур.

– Напомни Мерлин, ради чего мы это делаем? – обратился Артур к вернувшемуся в образ человека, магу.

– А это друг мой, хороший вопрос. Я думаю, мы делаем это, потому что наши жизни уже описаны в легендах. Кто мы, чтобы сопротивляться, – ответил Мерлин.

– Ну знаешь, хотелось бы прожить свою жизнь, а не быть марионеткой написанного, – сказал Артур, подходя к камню.

– Не в этой жизни. В сновидении одном я истину узрел воочию. Миров фантомных тьма и все они, до боли разные. Где-то Мерлин я, а где-то просто мальчик, играющий у окна.

– И что это за миры? – спросил молодой герой.

– Это мысли Артур, каждая, даже самая простейшая мысль, воплощает реально существующий мир. Мысли порождают мысли, как люди, рожают детей. Никто не знает, кто был первым, да это и неважно.

– А что же тогда важно? – Артур положил ладонь на рукоять меча.

– Размах, – смеясь, ответил маг.

– Размах? Это как, гулять так гулять? – юноша засмеялся вслед за ним.

– Вроде того.

Артур взялся за рукоять второй рукой и потянул на себя. Чрезвычайно яркий свет ударил из места, откуда был извлечён Эскалибур.

Свет, рассеивающий мысли, как дым мошкару.

Мальчик сидящий у окна встрепенулся и вернулся в сознание из дивного мира фантазий, потому что за окном загорелся, недавно установленный, уличный фонарь. Состоял он сплошь из диодов и светил так ярко, что мог посоревноваться с солнцем.

В комнату вошла мама, чтобы позвать сына ужинать. Он повернулся и взглянул ей прямо в глаза.

– Мам, когда же все эти проклятые застройщики обанкротятся и города поглотит дремучий лес.

Рассказы

Рассказ “Ради себя”

Артём МещеряковАртём Мещеряков27.05.2024

Leave a Reply